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O líder de tecnologia de US$5 bilhões que cresceu sem eletricidade

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Foto por: GGV Capital 


Stewart Butterfield passou os primeiros cinco anos de sua vida vivendo em uma comunidade no remoto Canadá depois que seu pai fugiu dos EUA para evitar servir na Guerra do Vietnã.

O jovem Sr. Butterfield e seus pais viviam em uma cabana de madeira em uma floresta na Colúmbia Britânica, e por três anos eles não tinham água corrente nem eletricidade.

“Meus pais definitivamente eram hippies”, diz Butterfield, cuja mãe e pai lhe deram o nome de Dharma. “Eles queriam viver da terra, mas acontece que havia muito trabalho envolvido, então voltamos para a cidade.”

Depois que a família se mudou para Victoria, a capital da Colúmbia Britânica, o Sr. Butterfield viu seu primeiro computador quando tinha sete anos e aprendeu sozinho a programar desde muito jovem.

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O jovem Sr. Butterfield aprendeu a programar em um computador Apple da primeira geração.

Hoje em dia, Stewart Butterfield, de 46 anos – que fundou o site de compartilhamento de fotos Flickr e o serviço de mensagens de negócios Slack – tem uma fortuna pessoal estimada em US$650 milhões.

Mas talvez em parte devido à sua educação incomum, ele diz que tenta viver modestamente. “Na verdade, sinto-me culpado por gastar muito dinheiro”, diz ele. “Como um canadense, esse mundo parece muito estranho e estranho para mim.”

O Sr. Butterfield também coloca muito do seu sucesso na sorte. Ele diz que seu eu de sete anos ficou fascinado pela primeira onda de computadores pessoais. “Eu tinha cerca de sete anos em 1980, deve ter sido um Apple II ou IIE que meus pais compraram”, diz ele. “Eu me ensinei a codificar usando revistas de informática.”

O Sr. Butterfield – que mudou seu primeiro nome para Stewart quando ele tinha 12 anos – aprendeu a fazer jogos básicos de computador. No entanto, ele perdeu o interesse em computadores enquanto cursava o ensino médio e acabou estudando filosofia na Universidade de Victoria.

De lá, ele fez um mestrado no assunto na Universidade de Cambridge, no Reino Unido. Em 1997, ele estava prestes a se tornar professor de filosofia quando a internet “realmente começou a decolar”.

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Butterfield vendeu o Flickr por apenas US$25 milhões.

“As pessoas que sabiam como fazer sites estavam se mudando para San Francisco, e eu tinha um monte de amigos que ganhavam o dobro ou o triplo do que os professores estavam fazendo”, diz ele. “Foi novo e excitante.”

Então, o Sr. Stewart decidiu abandonar a academia e reacender seu amor pelos computadores. Depois de trabalhar como web designer por vários anos, ele lançou um jogo online em 2002 com a futura co-fundadora do Flickr, Caterina Fake, então esposa de Butterfield.

O jogo – chamado Game Neverending – não decolou, e o par estava ficando sem dinheiro. Procurando freneticamente por um plano B, eles tiveram a ideia do Flickr, construindo a plataforma de compartilhamento de fotos em apenas três meses.

“Os primeiros telefones com câmera também foram lançados, e cada vez mais residências estavam recebendo conectividade com a Internet, e então as coisas aconteceram tão rapidamente”, diz Butterfield.

Lançado em 2004, o Flickr foi um dos primeiros sites a permitir que pessoas enviassem, compartilhassem, comentassem e comentassem fotos.

Apenas um ano depois, os fundadores venderam a empresa para o gigante da internet Yahoo por US$25 milhões – embora Butterfield tenha dito que essa era a “decisão errada”, já que esperar mais tempo poderia significar um acordo muito maior.

No entanto, ele passou para coisas maiores com o Slack.

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O Slack permite que os colegas se comuniquem facilmente como um grupo

Foi em 2009 e ele e alguns parceiros criaram outro jogo on-line, e novamente ele falhou. Isso, no entanto, desencadeou uma onda cerebral.

“Enquanto trabalhávamos no jogo, desenvolvemos um sistema de comunicação interna que realmente amamos”, diz Butterfield. “Nós não pensamos sobre isso, foi muito em segundo plano. Mas depois de alguns anos pensamos que talvez outras pessoas também gostariam.”

Ela serviu de base para o Slack, um serviço que hoje conta com oito milhões de usuários diários, dos quais três milhões pagam pelos recursos mais avançados e mais de 70.000 clientes corporativos.

O Slack permite que os funcionários se comuniquem e colaborem uns com os outros em grupos no trabalho, e isso cresceu rapidamente. IBM, Samsung, 21st Century Fox e Marks & Spencer são apenas alguns dos grandes nomes que se inscreveram. Após uma série de rodadas de investimentos, o Slack está avaliado em US$5,1 bilhões.

Chris Green, analista de tecnologia da consultoria Bright Bee, diz que é raro um empreendedor criar algo bem-sucedido nas cinzas de um projeto fracassado e “quase inédito fazer isso duas vezes”.

“Mas se você olhar para a carreira de Stewart, não é apenas sorte, ele sempre está inovando em segundo plano e procurando maneiras de trazer ordem ao caos”, diz Green. “Isso é o que o Flickr e o Slack fizeram de suas próprias maneiras.”

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Sr. Butterfield diz que ficaria feliz por Slack pagar mais em impostos

No entanto, o Slack tem concorrentes. A Microsoft agora oferece um serviço rival de graça com o pacote do Office 365, e a start-up Zoom oferece uma oferta mais expansiva pelo mesmo preço.

“Há uma concorrência imensa de algumas grandes empresas bem financiadas para que o Slack continue evoluindo”, diz Green.

As grandes empresas de tecnologia encontraram-se na linha de fogo por não pagar impostos suficientes – mas Butterfield diz que ficaria feliz pelo fato de o Slack pagar mais impostos.

“Eu também gostaria de ver uma política fiscal mais equitativa. Não tenho problema em pagar impostos. Não acho que as empresas sejam tributadas o suficiente, ou criticamente, no caminho certo.”

Em relação ao futuro, o Sr. Butterfield diz que, ao contrário do Flickr, ele não tem intenção de deixar o Slack.

“Tantas coisas tinham que ir direto para essa posição – a incrível sorte estava envolvida – e eu não sou tão inteligente que posso fazer isso acontecer de novo”, diz ele. “Então, se eu quisesse ver o quão longe eu poderia suportar, definitivamente seria a hora de fazer isso.

Caio Melo

Caio Melo

Estagiário de Marketing na CRIARH Consultoria e sempre buscando utilizar a criatividade na inovação para satisfação no compromisso.

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